I laboratoriet og på scenen: Naoko Uno forsker på vaksiner og lager musikk

Naoko Uno lever et dobbeltliv, men i motsetning til superheltene til favorittkomikkene dine, er det ingen hemmelighet for hennes kule identiteter. Når Uno ikke dunker bort på et keyboard og belter ut backupvokal for sitt psykedeliske popband Calico Vision, donerer hun en labfrakk for å undersøke vaksiner ved University of Georgias Ted Ross Lab ved Center for Vaccines and Immunology.

Å jobbe med vaksiner hadde ikke alltid vært planen for Uno. Hennes far – en fysiker og forsker i Kawasaki, Japan – ønsket at hun skulle følge på hans vei og bli fysikkprofessor. Uno fulgte den planen ved å forfølge en mastergrad i fysikk ved Portland State University, men mens hun brukte nanopartikler som et vaksineleveringssystem, oppdaget hun sin kjærlighet til vaksineforskning.

– Fysikken var veldig teoretisk. Det er ikke særlig aktuelt eller pengesettelig, sier Uno. «Jeg likte virkelig det vaksineaspektet ved å faktisk kunne hjelpe folk med en gang.»

Før du studerte COVID-19, var fokuset for Unos forskning Zika-viruset og denguefeberviruset. Som avgangsstudent var hun soloforsker på sistnevnte i laboratoriet sitt, som hadde fått midler til å forske på vaksiner for begge virusene.

Da COVID-19 rammet USA, følte mange mennesker seg som om landet var uforberedt på å håndtere viruset. Men Uno sier at hun følte at studiene forberedte henne litt på det som skulle komme.

– Dengue og Zika er merket som «nye smittsomme sykdommer», og det samme er koronaviruset nå, og derfor tror jeg det forberedte meg bare med å prøve å finne ut nye eksperimenter, sier Uno. «‘Med koronaviruset vet ingen hva de gjør, men vi prøver alle å hjelpe hverandre. Og så tror jeg det å være så uavhengig i avgangsstudiene mine hjelper meg å tenke eller bli en bedre forsker.

I 2018 vant Uno UGA’s Three Minute Avhandlingskonkurranse med sin avhandling om dengueviruset, en prestasjon hun delvis tilskriver sin musikalske bakgrunn. – Jeg trodde virkelig ikke jeg skulle vinne fordi alle andre gjorde en så god jobb, sier hun. «Så jeg tror at det å ha den bakgrunnen med musikkteater virkelig hjalp meg med å blokkere og kunne projisere veldig høyt i teateret.»

Uno vokste opp i en musikalsk husholdning, hennes interesse for musikk som kommer fra moren, som er pianolærer i Japan. Uno er for tiden medlem av to Athen-band, Calico Vision og metallgruppen Fleet of Pigs; hver gir av forskjellige vibber til publikum.

– Griseflåten berører mer på min musikalske teaterside, der den bare opptrer, og vi har kostymer og lys, og den er veldig tung-i-kinn, sier hun. «Mens Calico Vision, jeg legger inn mye mer av meg selv. Vi bruker mye mer tid på det. Og selv om det ikke er så fengende og høyt og morsomt som Fleet of Pigs, er Calico Vision fortsatt morsomt. Og showene våre er alltid kreative med mye tåke og projeksjoner.

Mens pandemien har satt live-show på vent, sier Uno at Calico Vision har brukt tiden på å skrive nye sanger og vil begynne å spille inn et album i slutten av mars. Hun er også ivrig etter å være vertskap for en annen Athens Face/Off, et årlig arrangement hun organiserer der 60 musikere tilfeldig blir tildelt 20 band og må opptre sammen.

Selv om musikkscenen effektivt har blitt stengt ned, sier Uno at pandemien har hjulpet henne med å innse hva som er viktig for henne. » Musikk har alltid vært en veldig viktig del av livet mitt. Og jeg synes det var en veldig god stressavlastning da jeg gikk på russeskolen, sier hun. «Og jeg tror at å ikke kunne spille show og ha det sosiale aspektet gjorde meg veldig bummed ut.»

Selv om vaksineforskning er mye hardt arbeid, sier Uno at hun elsker jobben sin og er takknemlig for menneskene som har vært åpne og nysgjerrige på viruset. – Det er ganske kult. Nå har så mange flere mennesker i offentligheten en bedre forståelse av vaksiner og virus. Men jeg tror heller ikke de forstår hvor mye arbeid som går inn i det, og hvor mange timer vi er i laboratoriet i helgene, sier hun. –Jeg synes mange av oss har det gøy med å forske – ellers er vi masochister. Jeg vet ikke, men jeg tror vi alle gjør det fordi vi elsker å gjøre vitenskap.

Leave a Comment