Innvendige rom, naturlandskap og andre refleksjoner på et merkelig år

Fjorårets Juried Exhibition på Lyndon House Arts Center åpnet bare en uke sjenert av den landsomfattende bølgen av pandemi-nedleggelser, og ble igjen for raskt å formulere en virtuell spillplan for hvordan man kan fortsette å engasjere et publikum trygt. I mellomtiden skiftet anlegget selv gir til å betjene andre samfunnsbehov, for eksempel å produsere ansiktsmasker og være vert for et tidlig avstemningssted. Nå vender det årlige ankershowet tilbake, forhåpentligvis på den andre siden av ting, for å fylle galleriveggene med alle slags malerier, tegninger, skulpturer, tekstiler, fotografier, metallarbeid og mer.

Årets utvelgelsesprosess for den 46. Juried-utstillingen ble endret til et digitalt format, i motsetning til tidligere år da fysiske innleveringsdager laget for sosiale arrangementer helt på egen hånd, og jurymedlemmet kunne nøye vurdere dimensjonene, teksturen og den generelle tilstedeværelsen av hvert arbeid personlig. Denne endringen så imidlertid ikke ut til å hindre interesse eller deltakelse, da totalt 720 verk ble sendt inn av 270 forskjellige kunstnere i Athen-området. Gjestejury Hallie Ringle, Hugh Kahul kurator for samtidskunst ved Birmingham Museum of Art, fikk i oppgave å piske bassenget ned og til slutt valgte 161 verk som representerte 116 kunstnere.

– Jeg er ikke sikker på om dette skyldes den digitale inngangsprosessen, men jeg føler at dette showet er litt mer intimt i skala og emne enn andre show, sier Didi Dunphy, programveileder i LHAC. «Dette kan skyldes dette siste året med ly, og muligens alle jobber på spisebordet vårt eller på toppen av sengetøyet ?!»

Med en del av året brukt ly på plass, virker det bare naturlig at kunstnere skal finne inspirasjon i private interiørrom eller hus selv. Emmie Harvards oljemaleri, «POV: My neighbor’s dog», vises på forsiden av Flagpole denne uken, og skildrer en kvinne som kryper i hjørnet av kjøkkenet sitt, og muligens deler følelsene av angst, kjedsomhet, frykt eller overgivelse som mange seere har opplevd det siste året. I nærheten, Bess Carters «Green Velvet», et maleri av en stue i midten av århundret, og Luke Slabodas «Nashville Skyline (Nashville),» et fotografi av naturlig sollys som kommer gjennom et vindu på et nattbord, føler seg betydelig og intim. Det er også et felles fokus på boliger, som Noel Holstons fotografi «In the Low $200s», og i forlengelsen, å finne menneskelig kontakt gjennom vinduer, som Emily Camerons «The Local Athenian: Vernon Thornsberry.»

«For meg som kurator var det en spesiell mulighet til å se hva kunstnere tenker på mens verden rundt dem er i rask endring», skriver Ringle i utstillingens tilhørende guidepublikasjon. «Det var noen verker om samtidsarrangementer, inkludert et maleri av Stacey Abrams [av John Ahee], et minnesmerke over Li Wenliang [av Robert Clements], bilder av Donald Trump, men ikke en overveldende mengde. Det jeg virkelig ble slått av, var imidlertid antall landskapsarbeid som jeg så. Det så ut til at mange kunstnere kom tilbake til stedene rett rundt dem eller forestilte seg landene de ville se etter pandemien. I mange av brikkene, når figuren er til stede, er de alene, uskarpe eller abstrahert på en eller annen måte. Kanskje det er for mye å si at dette knyttet til COVID-19, men uansett fanget mange av disse kunstnerne de forferdelige, og noen ganger fantastiske, skiftene som denne pandemien førte oss.

Med tilgang til offentlige innendørsområder sterkt begrenset, vendte mange seg til den naturlige verden for tilflukt, underholdning, distansert sosialisering eller inspirasjon. Ben Slabodas fotografi «Foggy Morning Mist» føles uhyggelig og ensom ved første øyekast, men bærer også et visst element av rensing fornyelse. Chris Greers store fotografi «Barns at Sunset» er trykt på aluminium, og har en delikat luminescens som får de sherbetfargede skyene og de gulflekkede beitemarkene til å poppe.

Chris Denés «Sun Chair» og «Moon Chair» er vakkert fusjonerende design og funksjon, og er på samme måte forankret i en takknemlighet for den naturlige verden. Ser head-on, den sirkulære «Sun Chair» ligner et gigantisk øye, stråler av eksponert tre som antyder lange vipper. Fra siden blir det sannsynlig at det skarpt vinklede setet er ment å lene barnevakten så langt tilbake at blikket deres blir perfekt plassert for skyspotting eller soling. I mellomtiden gir den halvmåneformede «Moon Chair» en koselig krok for stjernekikking, og de avrundede kantene antyder formen av en gynge vugge.

Leave a Comment